In een snel evoluerende en geconnecteerde wereld zijn er voor productbouwers heel wat opportuniteiten om waarde te creŽren met slimme geconnecteerde producten. Ook al stelt het hen voor een aantal nieuwe uitdagingen, dergelijke innovaties zijn ook binnen het bereik van kmo's die zich op voor hen minder bekend terrein begeven.


Ondertussen telt de wereld meer geconnecteerde producten dan mensen - computers en smartphones uiteraard niet meegerekend - en die innovaties gebeuren heus niet enkel bij technologische voorlopers in het buitenland. Lowist, een kleine onderneming in Bilzen gespecialiseerd in toegangsbeheer, lanceerde recent zijn eigen geconnecteerde verdwijnpaal. Maar hoe pak je dat aan? En waarom, om te beginnen, zou je als kmo die stap zetten?

Productinnovatie is uiteraard een manier om zich te onderscheiden in de markt. Er zijn echter minstens drie meer specifieke redenen om in te zetten op slimme geconnecteerde technologie: nieuwe gebruikers, nieuwe concurrenten en nieuwe oplossingen.

Waarde toevoegen aan producten met slimme geconnecteerde technologie

Gebruikers die dagelijks omringd zijn door digitale technologie†- internet, apps, mobiele apparaten†- verwachten zowel als consument als in een professionele context meer en meer dat producten hier qua mogelijkheden naadloos bij aansluiten. Tegelijk is hun relatie met producten in het algemeen stevig in verandering: het gaat gebruikers steeds vaker om het resultaat, niet om het product zelf en alle zorgen die horen bij de aankoop en het bezit ervan. Of zoals Theodore Levitt al zei: "People don't want to buy a quarter-inch drill, they want a quarter-inch hole." †Kijk naar elektrische deelsteps of geleasede kopieermachines met automatische tonerbestelling, waar slimme geconnecteerde technologie het productbouwers mogelijk maakt om daar via nieuwe verdienmodellen op in te spelen.

Concurrenten zijn globaal actief en hebben toegang tot dezelfde technologie. Tegelijk leven producten steeds minder lang op de markt. Wie productgebaseerde oplossingen en diensten kan leveren in plaats van inwisselbare of kopieerbare producten heeft een streepje voor in deze competitie. Door diensten rond het product digitaal te ondersteunen, kan je ze efficiŽnt op grote schaal uitrollen en tegelijk sterk personaliseren. Kijk naar foutopsporing of configuratie op maat van geconnecteerde producten vanop afstand. Door de gebruiksdata van slimme geconnecteerde producten te capteren en analyseren, kan je steeds inzetten op die nieuwe oplossingen en diensten die de meeste waarde leveren aan de gebruikers.

Eerst waarde, dan technologie

Dankzij slimme geconnecteerde technologie zijn vandaag nieuwe oplossingen binnen handbereik, die waarde creŽren door gebruikers totaal nieuwe mogelijkheden te bieden of door bestaande mogelijkheden sneller, beter, aangenamer, veiliger te maken. Kijk naar de geconnecteerde afvalcontainers met een ingebouwde pers en een sensor die aangeeft wanneer de container vol is. Hiermee kan het aantal ophaalbeurten met wel 80 procent procent gereduceerd† worden. Dit heeft niet enkel een enorme impact op de directe kosten, maar levert ook veel minder uitlaatgassen, straatvuil, lawaai en verkeersbelemmering op.†

Kmo's die redenen hebben om de stap te zetten, moeten eerst en vooral op zoek gaan naar wat waarde levert voor de gebruiker, naar het gat in plaats van de boormachine†- om te alluderen op Theodore Levitt. Dat deze zoektocht niet altijd even eenvoudig is, maar met de juiste informatie en inzichten sneller tot betere resultaten leidt, kan je lezen in†dit artikel.



Lowist connecteert verdwijnpalen voor beheer vanuit de cloud

Lowist is een kleine onderneming die sinds 15 jaar verdwijnpalen voor de openbare sector installeert en onderhoudt. Dit bedrijf zag een nood ontstaan bij zijn klanten om verdwijnpalen te kunnen beheren vanuit een webapplicatie. Niet zozeer de zoektocht naar de waarde voor de klant, maar wel de technologische oplossing om die waarde te realiseren, was voor Lowist een uitdaging. Ook als u als kmo de oplossing niet eigenhandig bouwt, maar partners en leveranciers betrekt, heeft u immers kennis nodig over de technologische mogelijkheden en hoe u zo'n ontwikkeling aanpakt. Dat het bij slimme geconnecteerde producten gaat van hardware tot software en van sensor tot cloud maakt het minder evident om al die kennis beschikbaar te hebben of op te bouwen binnen uw bedrijf. Hoe Lowist daarmee is omgegaan, leest u†hier.

Zelf stappen zetten naar slimme geconnecteerde producten

Om een slim geconnecteerd product te kunnen bouwen, moet u† geen voorloper zijn, maar wel van aanpakken weten. Hoe u als kmo uw zoektocht naar waarde en uw technologische ontwikkeling aanpakt, bepaalt uw kansen op een succesvolle innovatie.

Sirris ondersteunt kmo's die stappen willen zetten naar slimme geconnecteerde producten. In het kader van het WAT Slim-project sloegen Sirris en Agoria de handen in elkaar om bedrijven in dit domein op weg te helpen. Ondertussen werden al 125 bedrijven geÔnformeerd in thematische sessies en meer dan 40 bedrijven kort individueel begeleid. Later dit jaar publiceren we een wegwijzer die de lessons learned in dit project bundelt voor de bedrijven.

Deze blog verscheen eerder bij Sirris.