3D-printen in de industrie is een expertise die steeds belangrijker wordt. Uit een onderzoek van Agoria, Sirris en PwC blijkt dat de helft van de bedrijven die Additive Manufacturing (AM) gebruiken, verwacht dat de omzet de komende vijf jaar met meer dan 10% zal groeien en dat het aantal banen in deze sector in dezelfde periode aanzienlijk zal toenemen. Download de studie.


Additieve productie, 3D-printing op industriŽle schaal, is een industriŽle expertise die steeds belangrijker wordt. Dat stellen technologiefederatie†Agoria, consultancybureau†PwC†en techonderzoekscentrum Sirris vandaag in de eerste studie over additieve productie in BelgiŽ. Uit een bevraging bij 95 bedrijven die actief zijn in 3D-printing, blijkt dat de helft van hen in de komende vijf jaar een groei verwacht van meer dan tien procent op het vlak van inkomsten en dat het aantal banen in deze sector in dezelfde periode sterk zal stijgen. Tegelijk wijzen de organisaties op uitdagingen op het vlak van certificatie, kwalificatie, financiering en onderwijs.

Download de studie:† De kracht van Additive Manufacturing loslaten op de Belgische industrie

Additive manufacturing (AM) werkt helemaal anders dan traditionele productieprocessen: het ontwerp van een onderdeel of product wordt eerst in lagen naar de 3D-printer gestuurd (voorbewerking), de printer bouwt dan het product door materiaal laag na laag aan te brengen (printen) en uiteindelijk wordt de draagstructuur weggenomen en het eindproduct gereinigd en gemonteerd (nabewerking).

3D-printing op industriŽle schaal wordt in de komende jaren een baanbrekende technologie. De technologie bestaat nu al meer dan dertig jaar, en bedrijven over de hele wereld geloven en investeren steeds meer in AM. Het wordt algemeen gesteld dat deze technologie in het komende decennium de maakindustrie zal hervormen.

Peter Vermeire, partner bij PwC BelgiŽ: 'We verwachten dat AM een positieve impact zal hebben op diverse activiteiten in verschillende sectoren: beter maatwerk, betere functionaliteit door het ontwerpen van onderdelen voor specifieke doeleinden, vermindering van het aantal onderdelen en voordelen voor de toeleveringsketen dankzij een digitale inventaris in plaats van een fysieke. In de gezondheidszorg, bijvoorbeeld, zorgt AM voor de productie van op maat gemaakte protheses en hoorapparaten. In de lucht- en ruimtevaartindustrie zien we verbeterde ontwerpen voor gewichtsreductie. De lijst met toepassingen is eindeloos.'

BelgiŽ is een pionier op het vlak van AM-onderzoek en de industriŽle toepassing van AM kan een grote meerwaarde zijn voor ons land. Maar niet als er geen duidelijk kader komt waarin deze technolgie verder kan evolueren.

Marc Lambotte, CEO van Agoria: 'Hoewel de studie uitwijst dat het groeipotentieel van deze technologie erg groot is, zijn er obstakels op het vlak van certificatie, kwalificatie, financiering en onderwijs. Als onze maakindustrie deze obstakels niet overwint, lopen we mogelijk de enorme voordelen mis die AM-technologie te bieden heeft. Dat zou ons wellicht een niet in te halen achterstand bezorgen.'

Op dit ogenblik bestaat er geen AM-certificatie en kwalificatie van geprinte artikels en producten. Overheidssteun voor verdere ontwikkeling en een integratie van AM-technologieŽn in onderwijsprogramma's zou de toekomstige evolutie van de technologie zeker ten goede komen.†

Download de studie van Agoria, Sirris en PwC over het ecosysteem van Additive Manufacturing in BelgiŽ