"La technologie au cœur des nouvelles négociations entre l'UE et les États-Unis" | Agoria

"La technologie au cœur des nouvelles négociations entre l'UE et les États-Unis"

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Publié le 24/09/21 par Kevin Verbelen
Qui se souvient des revendications des ONG et des syndicats à Bluepoint, le siège d'Agoria, contre les négociations sur un partenariat transatlantique de commerce et d'investissement entre l'UE et les États-Unis, le fameux et méprisé TTIP ? Peu de personnes présentes dans cette salle de réunion auraient pensé que quelques années plus tard, les États-Unis – et un président en particulier -  imposeraient des droits de douane illégaux sur les produits européens en acier et en aluminium.

De même, les interdictions d'entrée réciproques, qui ne seront pas levées avant début novembre malgré les taux de vaccination élevés et la disponibilité des certificats de vaccination dans l'UE et aux États-Unis, paralysent le commerce transatlantique. La création du Trade & Technology Council (TTC) entre l'UE et les États-Unis est donc un point positif dans une relation bilatérale par ailleurs précaire.

Dissiper les malentendus

Mais nous devons éviter les malentendus. Le Trade & Technology Council (TTC)  est complètement différent du TTIP. Le TTIP était une négociation pour un accord de libre-échange global. Le TTC est beaucoup moins ambitieux et plus "ouvert", ce qui signifie qu'il n'y a pas de contrainte de temps ni de véritable mandat avec des résultats prédéfinis. Le TTC est conçu pour permettre des consultations organisées entre l'administration américaine et la Commission européenne sur le commerce international, l'économie, la concurrence et la technologie. Dix groupes de travail composés de fonctionnaires spécialisés échangeront des informations sur les normes technologiques internationales qui doivent encore être élaborées, notamment sur l'intelligence artificielle (IA) et l'internet des objets (IoT). D'autres groupes de travail se pencheront sur les moyens de mieux coopérer dans les domaines du climat et des technologies vertes, des semi-conducteurs, de la gestion des données et des plates-formes internet, du contrôle des exportations et de la sécurité des TIC, ainsi que sur l'échange d'informations sur les investissements internationaux dans une perspective de sécurité et en tenant compte de l’utilisation abusive des technologies à la lumière des violations des droits de l'homme.

La première réunion aura lieu le 29 septembre 2021 à Pittsburgh, en Pennsylvanie, sous la présidence du secrétaire d'État, Anthony Blinken, de la secrétaire au commerce, Gina Raimondo, de la représentante au commerce des États-Unis, Katherine Tai, du vice-président de la Commission européenne et commissaire européen au commerce, Valdis Dombrovskis, et de la vice-présidente de la Commission européenne et commissaire à la concurrence, Margrethe Vestager.

Les réalités économiques comme principe directeur 

Le nouvel agenda de négociation entre l'UE et les États-Unis, qui est avant tout constructif, est une bonne chose. Lorsque les deux partenaires s'affrontent à couteaux tirés, aucun ne sort vainqueur. Les faits parlent d'eux-mêmes. L'UE et les États-Unis entretiennent les relations les plus importantes en matière de commerce et d'investissement et bénéficient de la relation économique la plus intégrée au monde. En 2019, l'année précédant la pandémie, les deux partenaires ont échangé pas moins de 2,85 milliards d'euros ou 3,36 milliards de dollars de biens et services par jour ! Le montant total des investissements des entreprises de l'UE dans l'économie américaine s'élève à 2 161,5 milliards d'euros, contre 2 003,1 milliards d'euros pour les entreprises américaines dans l'Union européenne. Une telle relation économique mérite un processus de consultation étroit et intensif.

Nouveau monde

Bien que les chiffres ci-dessus soient éloquents, il faut également noter que le commerce mondial actuel n'est pas celui des années 1980 ou 1990. Il est même différent de ce qu'il était il y a un an et demi. Tous les secteurs, qu'ils soient primaires, secondaires ou tertiaires, se numérisent et deviennent plus durables. L'importance d'une main-d'œuvre maîtrisant le numérique ne peut donc être sous-estimée. Simultanément, la concurrence mondiale, avec la Chine comme acteur économique le plus important aux côtés des États-Unis et de l'Union européenne, s'est accrue très rapidement et de manière intensive. 

Nous ne pouvons pas nier la réalité. Nous ne pouvons pas être naïfs face à une concurrence parfois déloyale. Par conséquent, des mesures de sécurité et de précaution supplémentaires sont nécessaires pour protéger notre propre économie. Mais cela ne doit pas déboucher sur une UE égocentrique dont le principal objectif est de s'assurer qu'elle fait et fournit tout elle-même. Cela ne suffira pas. Prenons l'exemple des semi-conducteurs ou des batteries : ces matières premières ne se trouvent pas dans notre sol. Nous avons donc toujours besoin de pays étrangers. Pour ce faire, nous concluons des accords sur le commerce et la concurrence et nous respectons et appliquons les principes de l'État de droit. Ceux qui souscrivent à ces principes doivent pouvoir participer au commerce européen et transatlantique, quelle que soit leur origine.

Les bonnes priorités pour le TTC

Pour toutes ces raisons, Agoria, via son réseau régional, fédéral, européen et même international, a travaillé dur ces derniers mois pour préciser les véritables priorités du TTC . Nous continuerons à travailler à l'identification de ces priorités dans les mois et les années à venir. 

Par exemple, nous pensons qu'une solution au Privacy Shield, qui a été déclaré illégal dans l'UE, doit être trouvée rapidement, mais - plus important encore - la recherche de principes communs pour la gestion des données personnelles doit se poursuivre. Maintenant que le premier espace européen de données pour la santé a été proposé dans l'UE, un dialogue transatlantique plus approfondi peut permettre de mieux lutter contre les futures pandémies. Au niveau multilatéral également, les institutions existantes devraient être renforcées afin qu'une seule règle pour le commerce mondial puisse remplacer les nombreuses règles bilatérales. C'est essentiel pour les PME, notamment celles qui opèrent dans les secteurs numériques. 

Pour soutenir le commerce transatlantique, un dialogue technique devrait être établi pour permettre la reconnaissance mutuelle des certificats de cybersécurité, aligner les contrôles de conformité et élaborer des normes internationales, par exemple sur l'étiquetage électronique ou les plateformes technologiques. Le Green Deal de l'UE et le Green New Deal américain montrent qu'il est possible de récolter les fruits, outre-Atlantique, d'une intégration économique engagée en matière d'économie circulaire et de l'élaboration de normes vertes immédiatement applicables aux États-Unis et dans l'UE. La capacité de production limitée des semi-conducteurs, pour laquelle l'UE et les États-Unis cherchent tous deux une solution durable, peut être résolue plus rapidement et à long terme si les Américains et les Européens unissent leurs forces par le biais de programmes d'investissement et de recherche communs, et fournissent des fonds publics pour renforcer la capacité de production pure des deux blocs.

Positif, mais ne pas perdre de vue les autres priorités

Après des années d'amertume et de cynisme, la création du TTC offre de réelles opportunités pour le secteur technologique en Belgique. Néanmoins, force est de constater que les droits de douane dits "section 232" sur les produits européens en acier et en aluminium n'ont toujours pas été supprimés et que la solution concernant Airbus et Boeing n'est que provisoire. De plus, la pression créée dans le secteur de la défense et de la sécurité par l'annonce d'une coopération plus étroite entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie, en dehors du cadre de l'OTAN, est particulièrement malheureuse et constitue un véritable signal d'alarme pour l'Europe : l'"Amérique d'abord" n'a certainement pas disparu complètement. Nous ne devons donc pas nous concentrer uniquement sur les activités du TTC. Il y a des questions qui sortent du cadre du TTC et qui méritent au moins autant d'attention.

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