Votre entreprise a-t-elle des activités numériques ? Vous travaillez sur l'impression 3D ? Vous contrôlez votre production depuis l'étranger ? Vous envoyez des données au-delà des frontières ? Vous achetez en ligne ? Dans ce cas, il est préférable de lire attentivement l'article suivant.


Sur le plan numérique, les frontières terrestres n'existent pas... vraiment ?

Vous connaissez bien les avantages de la numérisation. Ceux qui sont numériquement actifs ne s'inquiètent pas des frontières nationales. C'est logique. Car les frontières nationales ne sont pas vraiment visibles dans l'environnement numérique. Pourtant, elles sont bien là. Elles se devinent à l'url de votre site Web. Elles existent dans l'application internationale du GDPR. Elles existent aussi sous la forme de tarifs ou de taxes. Les taxes sur les transmissions électroniques n'ont jamais été perçues , répondrez-vous.... Jusqu'à présent.

Moratoire sur les impôts sur les transferts électroniques

Bien qu'à l'époque ils ne savaient pas comment la technologie numérique allait évoluer, les membres de l'Organisation mondiale du commerce ont décidé en 1998 d'appeler à un moratoire sur les taxes sur les transmissions électroniques. C'est ce qu'on appelle le "moratoire sur le commerce électronique" ("e-commerce moratorium") en raison de l'évidence de la transmission. Toutefois, compte tenu de l'évolution du commerce numérique, une attention particulière est désormais accordée à l'impression 3D. L'introduction d'une redevance sur le transfert électronique pourrait en effet avoir un impact sur le développement futur des activités d'impression 3D.

Fin du moratoire en vue

Ce moratoire n'est pas permanent et doit être renouvelé tous les deux ans. Lors de la dernière conférence ministérielle de l'OMC à Buenos Aires en 2017, un accord de dernière minute a été conclu avec l'Inde, qui voulait mettre fin au moratoire si ses exigences en matière d'agriculture n'étaient pas satisfaites. L'accord stipule que le moratoire de la prochaine conférence ministérielle devrait être renouvelé à la fin de 2019. Toutefois, en raison des circonstances, la prochaine conférence ministérielle a été reportée à juin 2020. Un processus diplomatique laborieux est actuellement en cours, dans lequel l'Inde, l'Indonésie et l'Afrique du Sud ne voient aucun intérêt à prolonger le moratoire et où d'autres soutiennent que la prochaine conférence ministérielle devrait décider de la renouveler.  L'Inde, et surtout l'Indonésie ne voient actuellement pas les choses du même œil.

Une taxe serait synonyme de préjudice économique

Plusieurs études montrent que les recettes limitées d'une taxe sur les transmissions numériques ne compenseraient pas les pertes économiques. Cependant, l'Inde et l'Indonésie ont toutes deux choisi d'ignorer ces études. L'Indonésie en particulier est convaincue qu'une telle taxe ne fera qu'accroître la consommation locale et que les pays en développement éviteront ainsi de perdre des recettes fiscales importantes avec l'essor de l'impression 3D. D'autres pays en développement envisagent une taxe sur les "encres d'impression 3D". L'argument qui est toujours utilisé ici est que l'impression 3D privera les pays en développement d'emplois au profit des pays industrialisés.

Biens ou services numériques ?

Dans l'UE, un logiciel de développement de produit est considéré comme un service. Ce faisant, l'UE a toujours essayé, au sein de l'OMC, de convaincre les autres membres de la faible utilité d'une taxe à la frontière pour un transfert électronique. Après tout, on ne peut pas dire que c'est une bonne chose. Cependant, les États-Unis, comme beaucoup d'autres membres de l'OMC, ont une lecture différente. Ils parlent de " biens numériques ". L'UE s'est d'ailleurs tiré une balle dans le pied en facturant la TVA, par exemple sur les abonnements Netflix. Cela signifie que l'UE a identifié un abonnement Netflix comme un bien sur lequel elle peut prélever une taxe maintenant qu'elle a pu identifier l'utilisateur final.

Boîte de Pandore

Si le moratoire n'est pas maintenu, il est difficile d'imaginer qu'aucun pays n'introduira de taxes sur les transmissions électroniques. D'autres pays réagiront en conséquence. Cela n'exclut pas la possibilité que les produits deviennent plus chers par voie électronique.

Lire l'avenir dans le marc de café

Les négociations battent actuellement leur plein, mais ni le gouvernement belge ni la Commission européenne n'osent commenter le résultat de ces négociations. Dans le meilleur des cas, on gagnera du temps jusqu'à la Conférence ministérielle de juin 2020, mais dans le pire des cas, les tarifs sur les transferts électroniques pourront être introduits par un certain nombre de pays (en développement) avant le 1er janvier 2020.