La conception hygiénique d’une solution d'automatisation robotisée aide les entreprises alimentaires à éliminer le risque de contamination microbienne. En quoi consiste concrètement la conception hygiénique et pourquoi elle est si importante ?


Potentiel pour la transformation et la production

Les robots sont utilisés pour la production dans de nombreux secteurs. Par contre, dans l'industrie alimentaire, ils ne sont généralement utilisés que pour l'emballage et la palettisation. Les principaux facteurs à l’origine de cette utilisation limitée de la robotique dans la fabrication des aliments jusqu'à présent sont au nombre de deux : le coût de la technologie robotique et l'absence de robots conçus pour manipuler les aliments, des ingrédients fragiles, malléables et qui sont souvent à l'état de poudre ou de liquide.

Le coût des robots diminue rapidement. Ce facteur, associé aux énormes progrès réalisés dans la technologie des pinces et le traitement intelligent des images, fait qu’il existe aujourd'hui un énorme potentiel pour l'utilisation des robots dans la transformation et la production d'aliments. Il ne s'agit toutefois pas d'applications robotiques traditionnelles. L'un des problèmes qui se posent est la nécessité de respecter les réglementations en matière d'hygiène alimentaire et de nettoyage aisé des robots.

Directive « Machines »

Savez-vous que les machines de transformation des aliments qui ne satisfont pas aux exigences de la directive « Machines » 2006/42/CE relatives au « nettoyage aisé » et aux autres normes pertinentes en la matière ne présentent pas une conformité valide avec le marquage CE ? Les protocoles établis par la directive « Machines » exigent une possibilité de nettoyage intégral de toute surface qui entre en contact direct avec les aliments. On constate toutefois que la question de la conception de solutions d'automatisation robotique compatibles avec les aliments restait ouverte.

Prévu pour un nettoyage en profondeur

En raison du développement et de l'application de technologies de conservation de plus en plus douces, les aliments transformés deviennent plus sensibles à la (re)contamination microbienne. Un contrôle plus strict du processus de fabrication s’impose donc. Pour parvenir à ce contrôle supplémentaire, l’une des méthodes consiste à « incorporer » dès le départ l'hygiène dans les équipements utilisés dans l'usine de fabrication de produits alimentaires (voir figures ci-dessous). En particulier, dans la transformation secondaire, où les aliments entrent en contact direct avec l'équipement, il est essentiel de disposer de machines conçues pour garantir que, si nécessaire, elles puissent être nettoyées, désinfectées et entretenues de manière adéquate afin d'éviter la contamination des aliments. Il doit être possible de laver ces machines au jet ou à l'eau. Elles doivent par conséquent être résistantes à la corrosion et aux dommages que l'eau pourrait causer à leurs composants.

Source : Sirris

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